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La nuit sera longue.

Je regarde Maliel et décide de ne pas m’approcher. Elle n’apprécierait sans doute pas que je vienne lui parler alors qu’elle est en train de récupérer.
Je fouille du regard l’intersection, mais il n’y a rien d’intéressant et c’est alors que j’entends la voix de Yuu.

[La prochaine étape sera la cuisine, mais il y n’y aura pas de résistance jusque là bas.]
Tu es où de ton côté ?
[Je me promène. J’ai un peu de mal à trouver ce que vous cherchez donc j’ai décidé de regarder où se trouve le roi. Par contre les manges-mot commencent à détruire de plus en plus de barricades. D’ici au lever du soleil ils auront peut être pris le contrôle du palais. Ils ont beau perdre du temps à nettoyer les couloirs, il reste moins de la moitié des soldats dans le palais.]
Attends… ils nettoient ?
[Oui. Si les couloirs ne contiennent même pas de cadavres de serviteurs ou de soldats c’est grâce à eux. La barricade que vous venez de passer sera probablement nettoyée dans quelques temps.

Je réfléchis à ce que me dit Yuu. C’est vrai que j’ai déjà vu les manges-mot prendre soin des cadavres de ceux que j’ai tué dans la résidence, mais je ne m’attendais pas à ce qu’ils nettoient le palais de « tous » les cadavres et pas juste ceux des autres manges-mot. C’est assez facile de se faire une idée du pourquoi derrière ça. S’ils nettoient c’est parce qu’ils ont un intérêt à le faire. Ils limitent les dégâts matériel et nettoient les signes de bataille. Donc leur but est de prendre le contrôle de la ville et du palais. Ce n’est pas juste une attaque, mais une prise de contrôle totale de Lishnul en limitant les dégâts.

Au niveau de ce que je sais sur les manges-mot, ils viennent de loin et ont une sorte de formation leur permettant à la fois de pouvoir faire la différence entre un mensonge et la vérité et d’être forts au combat. En quelques dizaines d’années ils se sont rendus indispensables à Lishnul et ont « infiltré » toutes les strates de la société capable de payer pour leur service. Ils ont attaqués des grimpeurs pour en réduire progressivement le nombre avec le temps et pour faciliter leur attaque. Ils ne pillent pas la ville et il me semble qu’ils tuent de façon sélective les habitants si j’en crois ce que j’ai vu dans les rues. Maintenant ils nettoient le palais à mesure qu’ils avancent en tuant les soldats et les gardes. Sans parler de la ligne de manges-mot à l’extérieur du palais qui empêchent quiconque de s’en approcher.
J’ai deux questions qui me viennent, la première c’est comment sélectionnent-ils ceux qui vivent et meurent – s’il y a bien une sélection- car je ne peux que le supposer avec ce que j’ai vu. La deuxième c’est de savoir depuis combien de temps ils ont prévu cette attaque.
Avec ce genre d’informations ce serait sans doute plus facile de comprendre la situation.

Je regarde Maliel qui petit à petit commence à reprendre son souffle et à se redresser. Je n’ai même pas envie de lui faire de remarque pendant qu’elle récupère. Ce serait stupide et en plus de ça je suis impressionné de voir qu’elle est effectivement bien plus forte que moi. Bien sûr je pourrais probablement atteindre le même résultat qu’elle, cela me prendrait plus de temps et me demanderait d’utiliser quelques tours et du poison. Elle avec un simple boost et un poignard…. Avec un tel niveau de compétences ça ne ferait pas de différence que ce soit des soldats de Lishnul où même des grimpeurs en face d’elle. D’autant que Malielne s’est servit que de son boost de vitesse et que je suis sûr qu’elle a d’autres compétences sous la main. Elle avait l’air déjà forte quand nous étions au pied de la tour, mais quand je la vois faire maintenant je comprends mieux l’écart qui s’est creusé en trois mois. Une fois que toute cette histoire sera finie je vais probablement devoir m’entraîner sérieusement pour mieux comprendre les compétences de dresseur et d’assassin et essayer d’en obtenir plus. Je vais avoir besoin de réfléchir à comment devenir plus fort. Avec Yuu pour m’aider, comprendre la classe de dresseur devrait être plus facile déjà et…

[Tu veux vraiment que je te force à m’appeler « maître » ?]
Si ça me permet de devenir plus fort et de survivre… je n’ai même pas d’hésitation à avoir. Je sais très bien que je frôle la mort assez souvent, mais il faut que ça change. Être capable de survivre comme Nerys me l’a appris est une bonne chose, cependant je dois devenir plus fort pour ne plus me mettre en danger aussi facilement. Courir ne sera pas toujours suffisant. J’ai failli mourir tué par les manges-mot armés de fouets et si Maliel et les autres grimpeurs n’était pas intervenus je ne sais pas si j’aurais survécu.
[C’est vrai, mais je t’avais dit qu’il serait plus sage de fuir et maintenant regarde, tu es au cœur du problème en étant dans le palais… Je commence à me dire que c’est inutile d’essayer de te faire comprendre quoi que ce soit.]
Disons que je fais ça pour Maliel.
[Oui et avant tu faisais ça pour Adelina. Encore avant ça tu as quitté le pied de la tour pour survivre et ainsi de suite. Tu es même rentré dans la tour pour l’ancienne Micha à l’origine… Au niveau des décisions que tu prends c’est soit pour aider quelqu’un soit pour survivre. Ce serait bien que tu te concentres sur ce dont tu as besoin toi et pas les autres.]
Si je suis là c’est aussi parce que j’ai besoin d’argent.
[Oh vraiment. Et tu vas me dire que tu n’es pas capable d’en voler dans de meilleures conditions qu’en choisissant de voler un roi directement et en tuant ses gardes pendant une guerre civile ? Et puis laisse moi deviner une fois que ce sera fini ici, tu comptes partir chercher Emy pas vrai ?]
C’est pour la quête…
[Oui bien sûr. Toi on te fait comprendre qu’il faut affronter une armée entière pour qu’un vieillard récupère le trône et tu fonces sans hésiter. Pour Emy le niveau de cette quête est convenable, mais pour toi…]

Je ne sais plus quoi répondre à Yuu. Je sais qu’il a raison… Je le sais sincèrement et je sais que me laisser porter par le mouvement est un travers qui m’a déjà coûté beaucoup sur terre. Pourtant ce n’est pas une partie de moi que j’ai envie de rejeter parce que je l’ai toujours vue comme une qualité. Est ce que j’aurais pu être ami avec Emy ou Maliel si ce n’était pas le cas ? Mon but est de faire une famille qui ne me quittera pas. Après tout le premier réflexe que j’ai eu quand j’étais sur le point de mourir a été de protéger Micha et Juliette. Protéger Adelina… était un autre objectif que je me suis imposé probablement parce que le plus fort doit protéger le faible, mais j’en reviens à mes propres valeurs qui sont aussi des défauts d’après Yuu…
Mais maintenant que j’y réfléchis… Est ce qu’Adelina n’a ne serait-ce qu’une fois été touché par les fouets ? Quand les manges-mot m’ont immobilisé en m’attachant avec les fouets. A aucun moment ils n’ont eut l’air de l’attaquer. Est ce que ça veut dire qu’elle ferait partie du groupe qu’ils épargnent ? Je vais garder ça pour moi, mais je vais devoir faire attention à ce détail plus tard. Il faut déjà que je confirme qu’ils épargnent bien certaines personnes. Je peux entendre Yuu soupirer mentalement parce que j’ai changé de réflexion, mais il est d’accord avec l’idée que quelque chose n’est pas clair avec le comportement des manges-mot… Il me dit aussi qu’on reprendra le premier sujet de conversation une autre fois.

Maliel se tourne finalement vers moi comme si de rien n’était et avec un tissu qu’elle imbibe d’eau, elle se nettoie rapidement le visage où il reste quelques traces de sang et de transpiration.

– La prochaine étape est la cuisine. D’après Yuu il y aura de la résistance à l’intérieur puisque c’est la pièce centrale du palais. De là on devrait pouvoir aller où on veut sans difficulté. Beau travail pour les soldats.
– Je sais bien que tu n’es pas capable de t’occuper d’autant de personnes donc ne t’en fais pas pour ça. C’est par là ?

Je reste silencieux et impassible, mais intérieurement je suis choqué par ce qu’elle vient de dire, aussi innocemment que si elle énonçait un fait. Est ce qu’elle pense vraiment que je ne peux pas m’occuper d’un groupe de soldats comme celui ci ? Vraiment ? Je veux bien admettre que ça m’aurait pris du temps et qu’elle m’a impressionnée… mais c’est loin d’être impossible… Au pire pour aller plus vite j’ai toujours mon fumigène paralysant que j’avais utilité dans le village, mais ça c’est uniquement si je n’ai pas le temps ou pas le choix, en aucun cas ça ne veut dire que je suis incapable de m’en « occuper ».
Micha et Juliette semblent outrées en comprenant qu’elle me sous estime. Surtout Juliette qui a envie de la mordre à présent et qui s’agite sur mon bras et que je tente de calmer avant qu’elle ne se décide a vraiment le faire. Micha de son côté fait un complexe d’infériorité pendant quelques instants, mais semble ensuite déterminée à devenir plus forte que Maliel qu’elle regarde depuis le haut de mon crâne comme si c’était un défi.

Est ce que je dois comprendre qu’elle me sous-estime où qu’elle surestime les soldats ? Elle ne m’a jamais vu me battre et c’est vrai qu’elle est plus forte que moi je le reconnais, mais je ne m’attendais pas à ce qu’elle me voit comme quelqu’un de faible qui ne lui serve que de guide grâce à mes animaux et de sac parce que j’ai un inventaire.
Je ne le prends pas comme un défi, après tout elle ne m’a jamais vu me battre, mais maintenant j’ai envie de lui prouver ce que je vaux.

Je la regarde s’éloigner en direction de la cuisine et me contente de la suivre en gardant cela pour moi et en mettant les mains dans mes poches. C’est frustrant.


 

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Tipeee